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极飞科技:无人机热潮与乱象中专注做好农业就够了

发布日期:2017-12-01  编辑:植保无人机

八年前,在澳大利亚用航拍无人机为国家地理拍摄纪录片的龚槚钦应该不会想到,自己在一年后就加入了这家无人机公司,并成为了这家中国创业公司的联合创始人。

当时的无人机市场不比现在多样化,基础设备都要靠自己研发制作,作为一个纪录片制片人的龚槚钦,由于拍摄需要,购买了极飞的无人机产品。但在使用过程中,他发现了许多问题,于是“飞越半个地球”来到广州找到极飞团队,当面提出改进意见。

就是这么一聊,龚槚钦和极飞创始人彭斌从中午吃饭开始聊到晚上餐厅打烊,极飞团队的“极客”精神深深地吸引了他,所以龚槚钦做出了一个决定:加入极飞。这一年的极飞才刚成立三年,在龚槚钦加入以后,极飞科技经历了几次重大转折。

极飞科技龚槚钦:无人机热潮与乱象中专注做好农业就够了

极飞科技联合创始人 龚槚钦

01、断舍离——只做农业植保一件事

创业之初,极飞科技在物流、消防在内的多个领域都有尝试,并没有明确方向。2012年无人机送快递的概念兴起,顺丰当即找到极飞,想要开发一个物流无人机。那一阵每天大概有500架次的飞机在深圳、惠州、广州、东莞进行物流测试,大量的测试后双方都觉得可行,极飞就走上了无人机物流的道路。在做无人机物流的过程中,极飞科技积累了丰富的飞行自动化、规模化调度运营的经验。

直到2013年10月,正值棉花丰收的季节,在新疆做航拍的客户郑涛邀请龚槚钦和彭斌到新疆参观。看着一望无际的棉花田,极飞团队感慨壮观不已,与此同时,也闻到了棉花地里农药化肥的刺鼻味道,这引发了极飞研发农业植保无人机的思考。

用无人机帮助农民做农活,或许能够解决中国农业生产的大问题。从那以后,新疆有了一个小团队开始做无人机植保的测试。很快地,在2014年,极飞有了第一款农业植保无人机。

极飞科技龚槚钦:无人机热潮与乱象中专注做好农业就够了

就是在这一年,极飞考虑到在其他领域运用中可能遭遇的瓶颈,比如物流,无人机物流的法律法规还未形成一个固定的规则,监管部门的认同及相关法规的成熟至少还需要五到十年时间。如果继续开发物流的无人机,短期内可能将没有办法大规模应用,所以极飞做了一件事情——削减和整合。到2015年,极飞决定把除了农业以外的所有产品全部都舍掉,只做农业这件事。

是什么让极飞义无反顾割舍掉其他的产品,一心只做农业植保无人机的呢?龚槚钦给了我们答案:一方面,全球农业市场巨大。单是中国就有20亿亩的耕地,每一亩耕地一年大概要打最少五次、最多二十多次农药或者肥料,这个体量是巨大的。一年两熟、一年三熟的作物,施肥量更要翻倍。光农药的喷洒服务市场就超过了一千个亿,可以见得市场之大。

另一方面,农业植保无人机的法规约束相对开放,农田里也有适合无人机飞行的条件,农村地广人稀,植保无人机是在田里飞,即使出事故也是掉在地里,立法风险低。农业植保无人机的飞行高度很低,三到五米即可,不存在安全隐患。此外,由于发展农业是我国的基本国策,新技术的引入也得到政府的大力支持。

为此,极飞花了将近一年时间,终于把一家普通无人机公司转变成一家农业科技公司。

02、再转型——从服务到售卖终盈利

农业植保无人机出来以后,极飞在市场调研中发现,因为无人机价格偏贵(一架无人机售价10万左右),这远远超出了农民的消费能力。既然价格昂贵,农民也未必能正确掌握使用方法,所以极飞干脆直接为农民提供服务。

在新疆,极飞成立了一家“极飞农业”,培训了一批飞行员给农民提供这个服务,这样一来,农户只需交付服务费,就有专业的人用专业的无人机帮助他们施肥。目前,新疆的“极飞农业”是全球最大的农业无人机基地,农忙时节那里每天要调度1000多架植保无人机,上万个飞行架次,一天就可以充36000组无人机电池。为此,极飞在新疆的投入了将近三个亿。

极飞科技龚槚钦:无人机热潮与乱象中专注做好农业就够了

极飞无人机电池

和市场上其它植保无人机不同的是,极飞的植保无人机已实现了高度的自动化,作业过程不需要飞手实时遥控。同时,极飞有着完善的无人机管理系统,用户只有在通过考核取得操作员资格之后,才能在智能终端上通过专门的账号操作无人机。而在具体作业时,飞机也只能在作业工单对应的地块上才能起飞,其他情况下则会自动锁死。

除此之外,极飞在无人机的稳定、精确和高效等方面进行了大量的持续优化。例如,采用 RTK 定位技术,将飞行误差控制到厘米级,杜绝了由于飞行偏差造成漏喷或药害的可能性;采用离心喷头,减少药物堵塞造成的喷头和机体损耗等问题。

“这个市场,技术成本一定是越来越低,而效率将会越来越高。”所以从一开始极飞就把原来军用的RTK精准定位技术用到了农业无人机上,因为要使用专门的地面基站来帮助飞机提高GPS导航精度,RTK技术的成本非常高。经过自主研发和创新以后,极飞将RTK技术的成本从原来的几万块降到了现在几千块,降幅十几倍,高精度飞行和喷洒因此成了极飞的一大优势和竞争力。

对比传统拖拉机一开到农田就容易把粮食庄稼给压坏,以及人工打药易对果实造成撞坏、过量喷药等影响,无人机有着天然的优势。无人机飞在目标物上方进行农业作业能够像医生打针一样,稳定、精准。所以无人机替代传统机械或者人力是农业发展的大势所趋。

随着市场的慢慢成熟,越来越多的无人机厂商也将自己的业务范围扩大至农业无人机领域,争抢属于自己的那一块蛋糕。农民对无人机辅助作业的情况渐渐接受,逐渐了解并乐于在农业生产生活中借助无人机的力量,在农业市场耕耘多年的极飞团队意识到销售市场已经打开,从2016年10月开始,极飞根据多年服务农业经验,针对市场需求公布了销售政策。公布以后市场反应如预计一样良好,到现在为止公司不仅收回前期研发产品、服务农民、打开市场的投入资本,而且基本上实现盈利。

03、国际化——从本土市场延伸到全球市场

农业植保无人机在本土初步获得成效以后,极飞团队开始尝试走向国际化。

日本是世界上最早规模化使用无人机植保的国家,而极飞走向国际化的第一步仍选在日本。一是因为虽然日本70%的水稻田都是由无人机管理,但是他们的无人机还需要飞手进行实时操作,极飞的技术远远高于日本的市场应用技术,这样的契机使极飞决定把产品卖到日本。

再者,正是因为日本早就有这样的技术,所以市场接受程度很高,推广起来并不难。其中唯一产生阻碍的,就是日本极为严格的市场准入标准。日本的法律法规非常严格,对于极飞这样的外来企业,需要经过上百项的认证、检测。经过一年的审核,极飞在今年全面打开日本市场。

第一站落地,极飞的第二站选在了澳大利亚。龚槚钦在澳大利亚呆了八年,对这个国家的国土国情十分了解。澳洲耕地面积是中国的好几倍,人口只有2000多万,相当于中国一个市的人口规模。在澳大利亚农业地区地广人稀的大环境下,对发展农业保值无人机有着天然广阔的市场。同时极飞也遇到了一个很大的问题:澳大利亚的法律法规很先进,无人机领域早有规定——不管是自动还是手动的无人机,都不允许一个人操作多架,这样一来,极飞无人机的效率就体现不出来了。

所以极飞一方面在澳大利亚推广产品,另一方面不断跟澳方政府交涉,希望他们能够修改相应法规,开放人工智能控制无人机平台。在交涉过程中,澳方逐渐认可了极飞的技术能力,结合无人机无人化的发展前景,放宽了相关政策。到目前,极飞是澳大利亚唯一一家允许自动化农业无人机飞行的公司。

极飞科技龚槚钦:无人机热潮与乱象中专注做好农业就够了

极飞在澳大利亚

面对全球对于食品安全的诉求,各国均开始探索“精准农业”的解决方案,希望通过精细化的农业生产和管理,从根源上解决农业问题。极飞科技的技术核心正是秉承植根于“精准农业”的理念,目前已经在韩国、澳大利亚、美国、英国等地与数十个科研机构开展合作研究项目,探索适应不同种植环境的无人机植保解决方案。

回想一路走来的极飞,龚槚钦不禁感慨:幸好极飞能在市场乱象中坚定自己的方向,全面投身农业,才有了现在的极飞。“农业科技的领域实在太大,对于我们来讲是一个可以做一辈子的事业。”

首席内容指导:投资家,蒋东文(曾用名:蒋冬文)

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